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前回提到,在邦克丘之役後不久,華盛頓來到前線,這是177573號的事,當時殖民地各地都正大肆宣傳邦克丘上民兵把英軍打得落花流水,民心士氣正高昂,但親臨前線的華盛頓一看到現場,卻感到前所未有的不妙。

首先是他麾下的軍官們,真是一票「老弱殘兵」,沃德年事已高,約瑟夫‧史賓塞更是老邁到被士兵們戲稱為是「老奶奶」,這是「老」的部分。

年輕的羅德島准將格林,從未上過戰場,他的兵法知識全是看書自學得來的「紙上談兵」,這就算了,他跛了一條腿,還會氣喘發作。

稍後被華盛頓賦予一項極重要任務的諾克斯上校,當年在波士頓大屠殺時,諾克斯就是那個出言警告英軍勿開槍的的冷靜青年,那時他還是書店店員,後來自己開了書店,他自己是個大獨派,書店的熟客卻幾乎都是保王黨,連諾克斯的妻子也是保王黨家庭出身,一轉眼,如今他是軍中上校,卻吃成了一個大胖子,這還不打緊,諾克斯還曾經因獵鳥時槍管爆炸,斷了兩隻手指。

照正常體位標準來說,格林這個「跛豪」,諾克斯這個八指「胖弟」,通通不合格應該退役的,但大陸軍用人之際,他們不但當上軍官,還年紀輕輕就升上准將、上校,並且能直接向華盛頓提出作戰計畫,這點在英軍是無法想像的。

但跛豪與胖弟後來卻成為華盛頓手下最得力的將領之一,真正讓華盛頓大感頭痛的,還是新英格蘭的那一大票「乞丐兵」。

話說,華盛頓前來上任前,麻薩諸塞州的州議會,就已經醜話說在前頭,告訴華盛頓不要期待這些人會有紀律,因為這些民兵裡頭,年輕的一輩都沒有經歷過軍旅生活,甚至連最基本的衛生習慣都沒有。

華盛頓來自維吉尼亞,在那邊,富有的社會領袖們家中蓄奴,由奴隸從事一切髒兮兮的勞動,而像華盛頓這樣的奴隸主則得以進行體面的紳士生活,但是新英格蘭地區則恰恰相反,多數新英格蘭人都是自耕農,自食其力,辛苦的種地、做工,粗魯無文,和華盛頓的貴族習性完全不同。

集結在波士頓附近的,多半是這樣的民兵,當他們臨時聚集作戰時,還顯得豪邁英勇,一但長期紮營下來,可就問題叢生。

就說營地就好,整個營區簡直像大型難民營一樣,民兵們隨手就拿附近的草皮、木板、石塊任意搭建成小住屋,有的是樹枝搭成的,有的卻還設了窗戶,真是讓人眼花繚亂,其中只有格林的羅德島部隊能保持營地整齊劃一。

營區亂也就算了,這些民兵真的如議會所說的,連最基本的衛生習慣都沒有,他們連野戰廁所都懶得挖,直接在營區附近找塊田就隨地大小便,過一陣子之後營區臭到不行,週遭成了大型化糞池。

新英格蘭民兵甚至還不洗衣服,因為重男輕女的他們認為洗衣是女人的工作,短期作戰還無妨,像這長期圍城,每個人的衣服都髒到無法想像,但他們還是寧可讓衣服在背上腐爛,也不願脫下來洗一洗。

這樣恐怖的衛生習慣當然造成疾病橫行,隨地大小便污染水源造成痢疾傳染,而衣服骯髒不洗則成了蝨子跳蚤的溫床,營地散亂交雜,密密麻麻,更讓疾病得以快速擴散,結果大陸軍在邦克丘上才損失幾百人,卻光是因為傳染病就造成一千五百人以上喪失作戰能力。大陸軍超級髒的威力不僅害死民兵自己,還禍延四處,很快的附近地區全部淪陷成為疫區,接著疾病肆虐整個新英格蘭,導致有些地方一個教區就死了上百人。

說到衣服,這些民兵也沒所謂的制服,都是自己穿家中的衣服就來上戰場了,軍官穿的也和士兵沒兩樣,華盛頓一開始只能讓高階軍官配戴不同顏色的絲帶以便區別。這些又髒又臭、衣服破爛的官兵們,就是華盛頓所要接手的大陸軍,華盛頓不是沒見過民兵,但是這種滿地「乞丐兵」的景象恐怕遠超過他的想像。

不僅士兵是乞丐兵,整個部隊也是幾乎什麼都缺,除了食物不虞匱乏──附近的殖民地鄉民很熱情的供應大量食物──其他可說一無所有,民兵別說沒制服,連毯子都沒有,營地亂蓋,有部分原因也是因為缺乏帳篷,後來,華盛頓花了一年的時間,才讓士兵有毯子,花了整整三年的時間,才終於讓士兵有制服,花了五年的時間,才讓軍官都有統一的階級章。

這就算了,連打仗最緊要的火藥都嚴重不足,由於殖民地自己很少生產火藥,大多倚賴進口,與英國開戰後,只能靠走私偷渡,華盛頓清算部隊中的火藥存量,竟然只夠每個人打九發,他一看到報告,嚇得面色都發青,久久說不出話來。

而這些乞丐兵,由於平時打獵習慣了,在火藥已經嚴重短缺時,看到雁子飛過,竟然整個營區忍不住開槍打雁的槍響此起彼落。

華盛頓一到任,立即著手整頓軍紀,但是效果極為有限,他每天都想,萬一英軍突然殺出來,這批烏合之眾一定會全軍覆沒,想到這樣就輾轉難眠,他有時很氣自己為什麼要接這個「屎缺」,早知道軍中是這副德行,他寧可跟約瑟夫‧華倫醫師一樣,自己扛著槍當個小兵,在前線為家鄉奮戰,還比當總司令輕鬆。

但是華盛頓的惡夢一直沒有成真,英軍完全沒有出擊的跡象。

為何會如此?原來英軍高層完全被邦克丘給嚇破膽,在邦克丘的慘痛損失之後,英軍再也沒有人敢輕言出擊,於是他們全都消極的在波士頓城中等待,渾然不知外頭的民兵是這樣亂七八糟,這給了華盛頓寶貴的時間,逐漸整頓民兵部隊,非常緩慢的開始在這些自由過頭的鄉民之中建立了一些軍事秩序。

(待續)

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明騎西行記

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  • 小花
  • 軍官本來就不用體力多好,當初諸葛亮座輪椅還不是嚇壞司馬懿,更何況那時候他已經是個死人XD

    照正常體位標準來說,格林這個「跛豪」,諾克斯這個八指「胖弟」,通通不合格應該退役的,但大陸軍用人之際,他們不但當上軍官,還年紀輕輕就升上准將、上校,並且能直接向華盛頓提出作戰計畫,這點在英軍是無法想像的。

    這段話,反倒說明了美國用人唯才,能將適當的人賦予適當的職務。英軍就相反,僵化的任人制度,或許也是敗因也說不一定。
  • Coby
  • 覺得好像少林足球的初戰
    對手看到少林隊的情況