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記得網路流傳的種種偷割腎的流言嗎?雖然其中許多是無稽之談,但是這些流言流竄,某方面也反應了器官的缺乏程度,如果器官可以量身訂做,就不會再有這些流言,但要做器官,談何容易?啥,用印表機印就可以?

這可不是在說笑,而是很嚴肅的話題,在美國,有超過9萬人正等待著腎臟移植,其中每年有4500人可能會等不到腎臟而死,而在洗腎大國台灣,有7000位腎臟病患登記等待腎臟移植,但其實所有洗腎病人都可由腎臟移植來脫離洗腎,改善生活品質,也減少健保支出,而台灣有多少洗腎病人?高達67萬人。但是台灣一年只有約200多顆腎臟可供移植。

除了腎臟以外,其他需要膀胱、換心、換肝、換肺,或是需要一段血管、一片骨頭,或是傷口需要皮膚組織移植的病人,也一樣迫切需求器官,有時可以犧牲自己身上不重要的地方,有時或許能有親友活體捐贈,但許多情況下,都只能等待有人不幸發生意外,成為捐贈者。

把自己生活的希望建立別人的死亡之上,感覺不是很好,而且即使等到器官,還要配對成功,移植後更要吃一輩子的抗排斥藥。終極的解決辦法,還是用自己的細胞,培養出組織與器官來,這樣既不用等待,也沒有排斥的問題了。

 

維克森林大學的安東尼‧阿塔拉(Anthony Atala)醫師,認為這一個攸關生死的困難問題,可以用3D印表機解決。他在2011年時就曾經在TED上發表他的研究,2012年時又在TED上探討了3D印表機。

要人造器官,最直接的辦法是用支架,構造比較簡單的器官或組織,譬如說膀胱,可以用這種方式「製造」:先做一個塑膠模型,然後在其上培養膀胱細胞,等細胞長到完全覆蓋模型,拿下來就是個人造膀胱了。阿塔拉醫師在10年前曾經用這樣子培養的人工膀胱移植在一個年輕的脊柱裂患者路克‧馬賽拉(Luke Masella)身上,目前為止似乎還堪用。

不過阿塔拉醫師認為3D列印才是未來的趨勢,例如可以利用列印技術來修補傷口,首先,以掃瞄器掃瞄病人的傷口,然後用3D印表機,以細胞為「墨水」,按照組織成份「列印」在傷口上,在正確的深度與位置放上正確的細胞,如此一來就能重建傷口組織。

阿塔拉醫師還認為這樣的技術可以直接列印出完整的器官,就跟一般的3D列印一樣,先用電腦斷層掃瞄來掃瞄真的器官,之後轉換為3D模板,把細胞一層層的列印上去,就做成了器官。阿塔拉醫師的團隊已經成功列印出骨頭,目前他把3D列印技術的發展目標放在腎臟上,一方面腎臟需求大,一方面腎臟的組織構造上比較簡單,它其實就是無數篩子功能的腎元──微血管球包在鮑氏囊之中而成──所組成。

列印一顆腎臟只要7小時,這樣做出來的器官聽起來很「豆腐渣」,能用嗎? 目前列印出來的腎臟是沒功能的,這技術的確離實用還有好幾年的距離。

 

當阿塔拉醫師正努力製造腎臟時,耶魯大學的羅拉‧尼可拉森(Laura Niklason)醫師,則已經成功的製造了人造肺組織,並移植到老鼠的身上,這是2010年的事,而2011年,耶魯醫學系的小兒外科醫師克里斯多夫‧布爾(Christopher Breur)成功的移植一條人造血管到一個4歲小女孩身上。

人工血管也是以支架培養,先用可分解物質做一個篩網狀的管子支架,讓細胞附著在上頭,等支架分解,細胞長好,就能拿來當移植用血管。以往若冠狀動脈阻塞引起心肌梗塞,手術時往往要截取較不重要的血管來替換阻塞的動脈,有了人工培養的血管,就不用這樣犧牲了。

2012年,斯德哥爾摩有位病人,成功的移植從自體骨髓幹細胞培養出來的氣管,聽起來自體細胞培養器官的技術已經越來越進步了,不過這些例子中的器官,還是要花上好幾個禮拜培養,心臟病發了才來培養血管可來不及,所以或許咱們還是把希望放在阿塔拉的3D列印技術好了。

 

 

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留言列表 (3)

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  • AJ
  • 大大的這篇文章 讓我想起 電影第五元素的前段~~複製神人 好像用的就是這樣的概念
  • seal_a5
  • Discovery.Channel.-絕對好奇 :長生不死的人 中就有介紹過這種"概念",不止列印器官,還包括奈米機械人進行超顯微修補與治療,也介紹到斷肢自體長回的'概念",甚至是可以增加"記憶體"且不會衰老的生化大腦...

    只是...看起來超外星科技的 XD...
  • 真的,我每次也都覺得是外星科技XD

    普蘭可 於 2013/03/23 21:06 回覆

  • kiwi
  • 腎臟的結構一點都不簡單,請斟酌字句別增加誤導啊。翻翻Ross,實在很難說真有哪個器官是「構造簡單」的。
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