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拿破崙曾說,打勝仗的三要素,就是:錢、錢、錢,不過華盛頓可說技高一籌,在財政破產的狀況下,還能靠跟法國人「凹」經費,打贏美國獨立戰爭,但是「出來混總是要還」,就算能打勝仗,錢的問題還是終有一天要解決。

說起這個錢的問題,當初《邦聯條例》各州都不願意「被抽稅」,只規定大陸議會可以發行紙幣,結果印鈔票成為唯一的財政管道,隨著戰爭進行,物資越來越稀少,鈔票卻越印越多,於是發生嚴重通貨膨脹。

一開始,大陸幣與硬通貨──也就是說金幣或銀幣──本來理論上是等值,到1778年,1塊大陸幣貶到只值1/6塊硬通貨,到了1780年,剩下1/60塊,到了1781年4月,貶值到1/167.5塊,也就是說1塊大陸幣連1分錢的東西都買不到,於是從此留下了一句名言:「不值一塊大陸幣」(not worth a continental),也就是說一文不值的意思。

在1781年,財政狀況已經不可收拾,前回提到的聯邦黨人之一,同時也是美國當時最大富商,羅勃‧莫里斯(Robert Morris)出面擔任財務總監,解決財政危機,不過巧婦難為無米之炊,羅勃‧莫里斯雖然靠著建立國家銀行與由富人認購公債解了一點燃眉之急,但是他認為最終還是要靠稅收的收入來還債,這也是為何他會站在加強中央權力的聯邦黨人一方的原因。

然而,就在他希望建立中央稅收的關頭,約克鎮圍城戰獲勝,戰爭結束,儘管富蘭克林說「世界上沒有好的戰爭,也沒有壞的和平。」但是另一個莫里斯,高凡紐‧莫里斯(Gouverneur Morris),卻大聲喊糟,因為沒有了戰爭的威脅,就更不可能說服美國人建立中央政府。

《巴黎和約》簽定以後次年,1784年,大陸議會終止了羅勃‧莫里斯的財務總監一職,那4200萬美元的戰爭債要怎麼辦呢?大陸議會想到各州平分,但是要怎麼平分?

有人說,用地產比例均分;有人說,應該用人口比例均分,此話一出,南方蓄奴州馬上喊出,「奴隸是財產不算人口」,想藉此減少分攤的戰債,北方非蓄奴州一聽,馬上反駁,說奴隸有創造產值,所以要照分。

一群美國開國先賢為了分債的問題吵翻天,最後產生了一個讓人哭笑不得的決議,那就是規定一個奴隸值「3/5個人」,並且在後來其他議題,包括日後眾議院席次的人口計算上也一樣適用。

對於在《獨立宣言》中追求人權與自由而獨立的美國來說,這個「3/5個人」的妥協決議,是如此刺眼,如此不合邏輯,開國先賢們為了一時方便,也種下日後美國終將再度面對奴隸問題時,淪為以血腥戰爭解決的後果。

把債分攤給各州,而各州自己有自己的抽稅權,問題是不是就解決了呢?

才怪!

想像一下,如果你是當年一位美國農民,你可能為了保衛國家當了民兵,被積欠很多薪水,你可能為大陸軍貢獻了很多糧食、衣物,甚至牛肉,只換來一句「十分感謝您對國家的付出」,或是價值與這句廢話差不多的大陸幣。

好不容易戰爭結束了,你正想,我奉獻的夠了,苦日子過完了,新生活要開始了,突然間,州政府說要抽稅,以便還戰債,其中可能有部分是欠你的債,但是政府發給你紙幣還債,卻要求你用現金繳稅,你手上只有一大票一文不值的大陸幣,卻被追著要交稅,結果你只好跟無良的商人,用一塊大陸幣20分錢的價格,換現去繳稅。

這還不打緊,到後來你會發現,政府竟然最後以1:1的價格讓那些無良商人兌現大陸幣與公債,最讓人怒火中燒的是,兌現的預算,正是來自於你交的稅。

有這種無良商人跟政府,還需要有英國人嗎?

但是商人也有話說,他們說,政府若說話不算話,不還債、不兌現,商人會損失、會破產,但是這不代表農民就能過好日子,因為這樣一來,就沒有半個商人會想借政府錢,或是貸款、換現給農民交稅,結果是政府會垮台,農民也會交不出稅而破產,誰都得不到好處。

而且,這些「無良商人」裡頭,還包括了很多開國先賢們,譬如說,前回提到的約翰亞當斯的妻子阿碧蓋兒,她就進行了小小的「風險投資」,用面額的1/3,買進公債,享有面額6%的利率,也就是說,賺了「十八趴」的利息。

抽稅方式也對農民不利,以麻州來說,抽稅以土地為基礎,結果是較富有的都市人因為沒啥土地,反而不用繳稅,較貧窮的鄉下農民因為有大片土地,反而稅負沉重。

回想當初,美國鄉民們,就是因為英國抽稅才起來鬧革命的,好不容易打跑英國人,抽稅剝削卻變本加厲,真是忍無可忍。

由於這一場欠債抽稅大戰,美國的經濟體也亂七八糟,發生嚴重通貨緊縮,大量農民還不起債務,1784到1786年之間,美國有些地區有將近1/3的男子都因為欠債被告上法庭,可見情況有多嚴重。

於是,當初掀起美國獨立戰爭的麻州鄉民們,再度揭竿起義,他們心想,如果佔領法院,把法院給關了,那他們就不會被告,於是,憤怒的麻州鄉民們幾乎攻佔了2/3個州,關閉法院與地方政府。

後來美國教科書上把這次起義管叫「謝伊之亂」,但是其實這次起義是遍地開花,獨立戰爭老兵謝伊(Daniel Shays)只是參與其中而已,並不是整場起義的總領袖。

起義也不只麻州,各州都有類似的起義、抗稅暴動,可說遍地烽火,但是當初率領鄉民們對抗英軍的革命領袖,如山謬‧亞當斯,現在卻掉過頭來對付他們。美國才好不容易打勝獨立戰爭,卻可能馬上捲入一場全國內戰。

(待續)

 

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明騎西行記

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  • Jasmine Ku
  • 如果照作者的描述,建國初期的美國根本就是窮光蛋一個,在這種狀況下Abigail 還拿自己家裡的錢出來買國債,風險根本不小!!怎麼還被描述成無良商人?!!
    對照現在,如果是希臘國債以1/3的面額價錢賣你,每年付你6%利息,你買嗎?!!
    你要記得當時的美國是通貨膨脹嚴重的國家喔!!所以你今天拿一百萬出來買三百萬的公債,一年之後國家付你十八萬的利息,大約是本金的1/5,看起來不錯對吧!!
    問題是你的一百萬當年可能可以買牛一隻(假設),一年之後十八萬可能連雞蛋一顆都買不起ㄟ!!至樣情況下還拿自己的錢出來買國債,應該要被說是愛國,怎麼被描述成無良商人?!!
  • 文中是分別以農民和商人的觀點來看,對照出雙方的歧見,以農民的觀點他們才不會想那麼多,而是覺得有錢人都欺壓他們,這邊是要強調他們的觀感,這樣才知道為什麼會起義

    普蘭可 於 2013/08/01 12:57 回覆

  • 白衫軍08\03今晚上總統府送仲丘
  • 我們台灣人要真相!
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